Segelbåtar och segling har använts i människans tjänst sedan urminnes tider. Segling innebär, enkelt uttryckt, att man utnyttjar vindens tryck för att ta en farkost från en plats till en annan. Här hemma, i området som vi idag kallar Sverige, byggde redan de gamla vikingarna båtar för seglatser runtom i världen, i syfte att både bedriva handel och för att genomföra spännande upptäcktsfärder. På den tiden utnyttjade man inte bara vinden i sina segel, man hade även åror och roder – precis som båtar har även idag. Numera används också modern teknik – till exempel satellitnavigering och VHF-kommunikation för att göra seglingen enklare.

Segling är idag både en professionell sport och ett avslappnande fritidsintresse. Det finns även många olika typer av båtar – allt från minsta lilla jolle till jättesegelbåtar på mer än 50 fot. Den absolut vanligaste typen av segelbåt är den med en mast och två segel – storsegel och fock. Masten sitter antingen ovanpå taket eller är genomgående. Från slutet av sextiotalet till idag tillverkas de allra flesta i plast. Stålbåtar, cementbåtar och liknande är mer ovanliga. Plastbåtar har många fördelar – de är billiga, enkla att handha, serva och laga. De håller bra och är lätta i förhållande till sin storlek.

Vanliga költyper

Kölen på en segelbåt kan vara av olika slag. Kölen hjälper båtens stabilitet genom att motverka för stor avdrift och krängning. Många båtar från framför allt sextio- och sjuttiotalen hade så kallad långköl – en längsgående och tung köl som stabiliserar bra vid kryss på långfärd och som inte är alltför känslig för grundstötning. Många segelbåtar som används för Atlantsegling är långkölade just för att vara trygga och stabila. Den så kallade Folkbåten byggs fortfarande på samma sätt. Fenköl är annars den vanligaste költypen idag, en mindre köl som inte saktar ner båtens fart på samma sätt som långkölen. Fenkölade båtar används vid kappsegling.

Vilken båt ska jag välja?

blueVilken båttyp som passar dig kan variera stort. Det beror helt enkelt på hur dina behov ser ut. Ska du ut med familjen i två veckor, inklusive barn och hund? Då kan du titta på familjesegelbåt i storleksklasser från 30 fot och uppåt, för att få plats åt alla. Behöver du och max en passagerare en snabb och lätt båt för kappseglingar i skärgården, och bara övernatta någon enstaka gång? Då kan en snabbgående, smalare skärgårdsseglare vara din typ. Vill du segla över Atlanten och känna dig trygg? Då kan en äldre – eller nyare – långfärdsbåt passa för ändamålet. Båtar finns i alla prisklasser och varianter.

Några tips till nybörjaren

Det är alltid bra att förbereda dig inför din första seglats. Det är en god idé att segla tillsammans med någon erfaren person. Se till att skaffa flytväst av god kvalitet – här gäller rådet att lägga pengar på en riktig flytväst. Före avresan bör du kontrollera den senaste väderprognosen – börjar det dra ihop sig till lågtryck och oväder? Var beredd på att ändra planerna, det är vinden och vågorna som bestämmer på sjön. Kontakta alltid familjen före avresan. Skaffa också nödutrustning och proviant! Det kanske allra bästa tipset är att gå en utbildning för sjön, så lär du dig alla lagar och regler som gäller.